Laut Studie | droht Chinas riesigem Bitcoin-Bergbauimperium, seine Klimaziele zu entgleisen Bitcoin

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Chinas stromhungrige Bitcoin-Minen, die fast 80% des weltweiten Handels mit Kryptowährungen antreiben, laufen Gefahr, die Klimaziele des Landes zu unterbieten, heißt es in einer Studie in der Zeitschrift Nature.

Bitcoin und andere Kryptowährungen basieren auf der Blockchain-Technologie, einer gemeinsam genutzten Datenbank mit Transaktionen, deren Einträge bestätigt und verschlüsselt werden müssen. Das Netzwerk wird von Personen gesichert, die als „Bergleute“ bezeichnet werden und leistungsstarke Computer zur Überprüfung von Transaktionen verwenden. Als Belohnung werden Bitcoins angeboten. Diese Computer verbrauchen enorme Mengen an Strom.

Etwa 40% der chinesischen Bitcoin-Minen werden mit Kohle betrieben, während der Rest erneuerbare Energien nutzt, heißt es in der Studie. Die Kohlekraftwerke sind jedoch so groß, dass sie Pekings Versprechen untergraben könnten, die CO2-Emissionen vor 2030 zu erhöhen und bis 2060 klimaneutral zu werden, warnte sie.

Die Naturstudie vom Dienstag ergab, dass Chinas Bitcoin-Minen bis 2024 ungeprüft 130,5 Mio. Tonnen Kohlenstoffemissionen verursachen werden – nahe an den jährlichen Treibhausgasemissionen Italiens oder des ölreichen Saudi-Arabiens.

Chinesische Unternehmen mit Zugang zu billigem Strom und Hardware haben im April 2020 78,89% der weltweiten Bitcoin-Blockchain-Operationen abgewickelt, heißt es in der Studie. Dies beinhaltet das Prägen neuer Münzen und das Verfolgen von Kryptowährungstransaktionen.

Der Co-Autor Wang Shouyang von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften sagte: „Der intensive Bitcoin-Blockchain-Betrieb in China kann schnell zu einer Bedrohung werden, die möglicherweise die Bemühungen zur Emissionsreduzierung untergraben könnte.“

Die Regierung sollte sich auf den Ausbau des Stromnetzes konzentrieren, um eine stabile Versorgung aus erneuerbaren Quellen sicherzustellen, sagte Wang. „Da die Energiepreise in Regionen mit sauberer Energie in China niedriger sind als in Regionen mit Kohlekraft… hätten Bergleute dann mehr Anreize, in Regionen mit sauberer Energie zu ziehen.“

In diesem Jahr wird die Crypto-Mining-Industrie laut dem Bitcoin Electricity Consumption Index der Universität Cambridge voraussichtlich 0,6% der weltweiten Stromerzeugung oder mehr als die jährliche Nutzung Norwegens verbrauchen.

Der Preis für ein Bitcoin hat sich im vergangenen Jahr verfünffacht und im März ein Rekordhoch von über 61.000 US-Dollar erreicht. Jetzt liegt er knapp unter der Marke von 60.000 US-Dollar.

Angesichts der verfügbaren Gewinne sagte Wang, dass die Einführung von Kohlenstoffsteuern nicht ausreiche, um Bergleute abzuschrecken.

China verbot 2019 den Handel mit Kryptowährungen, um Geldwäsche zu verhindern, aber Bergbau ist erlaubt.

Kohlereiche Regionen verdrängen jetzt Bitcoin-Bergleute, da sie Schwierigkeiten haben, die Emissionen einzudämmen. Im vergangenen Monat kündigte die Innere Mongolei Pläne an, die stromhungrige Praxis des Kryptowährungsabbaus bis Ende April zu beenden, nachdem die Region die jährlichen Energieverbrauchsziele nicht erreicht hatte.

Auf die Region entfielen 8% der Rechenleistung, die für die Ausführung der globalen Blockchain benötigt wird – der Gruppe von Online-Ledgern, die Bitcoin-Transaktionen aufzeichnen. Das ist mehr als die Rechenleistung, die in den USA für Blockchain aufgewendet wird.

Das an der Nasdaq gelistete Bitmain, das einen der größten Cryptocurrency-Mining-Pools der Welt betreibt, gab bekannt, dass es seine Aktivitäten in der Inneren Mongolei auf Gebiete mit mehr Wasserkraft wie Yunnan verlagert.

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