Kunst oder digitale Häresie? – Cointelegraph Magazine

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Seit 2011 ist eine Gruppe von Enthusiasten und Sammlern von der physischen Manifestation von Bitcoin besessen.

Auf den ersten Blick scheint physisches Bitcoin ein Widerspruch zu den Schlüsselbegriffen zu sein, die es definieren, sodass eine vertrauenswürdige, sofort übertragbare virtuelle Währung zu einer realen Münze wird, die alle Nachteile von erdgebundenem Bargeld aufweist. Aber es gibt auch zahlreiche Vorteile, wenn es um Privatsphäre, Aufbewahrung und Benutzerfreundlichkeit geht – und sie sehen auch ziemlich cool aus.

„Viele Leute kennen Bitcoin, aber nur sehr wenige besitzen Bitcoin. Noch weniger physisches Bitcoin “, erklärt Bobby Lee, der seit 2011 eine 10-BTC-Münze besitzt und bis 2018 seine eigenen Münzen unter der Marke BTCC Mint entwarf und produzierte. Er fügte hinzu:

“Physische Bitcoins sind eine Seltenheit. Sie ähneln den Gemälden von Picasso und Van Gogh damals. Niemand merkte, wie selten sie waren. Ich gehe davon aus, dass diese physischen Bitcoins bei Kennern weltweit an Beliebtheit und Wertschätzung gewinnen werden. “

Physisches Bitcoin wird normalerweise in Form von Metallmünzen geliefert, wobei der private Schlüssel hinter einem manipulationssicheren holografischen Aufkleber versteckt ist. Obwohl er von Sammlern hoch geschätzt wird, sind die Münzen laut Lee auch praktisch.

“Die Realität ist, dass es mir unmöglich ist, Leuten Bitcoin zu schicken, wenn sie neu bei Bitcoin sind”, sagte er und bezog sich auf die steile Lernkurve von Digital Bitcoin, um Brieftaschen und Startphrasen einzurichten. “Physisches Bitcoin, es ist keine Erlaubnis erforderlich, ich gebe es ihnen einfach. Kürzlich hat mein Cousin in Toronto, Kanada, geheiratet und ich konnte ihnen Bitcoin als Geschenk geben, und sie mussten keine Brieftasche aufstellen, ich habe es ihnen einfach zugeschickt. “

Ein Stück Geschichte

Für den Kryptonumisten Elias Ahonen, Autor der Encyclopedia of Physical Bitcoins and Crypto-Currencies, ist physisches Bitcoin auch ein Marker der Geschichte. “Diese Münzen sind die physische Manifestation oder Artefakte von Bitcoin in jeder technischen Phase”, sagt er. “Alles, was mit Bergleuten aus der frühen Bitcoin-Ära passiert ist, können wir nicht wirklich zeigen, aber diese physischen Münzen, die wir können, und Sammler finden das persönlich bedeutsam und auch etwas, das es wert ist, erhalten zu werden.”

Ahonen studierte Politikwissenschaft im ersten Jahr an der Wilfred Laurier University in Waterloo, als er sich zum ersten Mal für Bitcoin interessierte.

„Ich hatte gerade mein erstes Bitcoin an einer Börse gekauft und war technisch nicht einwandfrei. Ich war überzeugt, dass ich meinen privaten Schlüssel für die Brieftasche verlieren und von meinem Bitcoin ausgeschlossen werden würde“, sagte er: „Also habe ich mich stattdessen für den Kauf entschieden die physischen Bitcoins, in denen sich der private Schlüssel befand. “

Dies stellte sich als klug heraus, da er tatsächlich den Zugang zu seiner ursprünglichen Brieftasche verlor, glücklicherweise mit weniger als 1 BTC darin. Und natürlich führte dies zu einer völlig neuen Karriere als Bitcoin-Historiker und Münzmakler. “Es hat mich auf allen möglichen Abenteuern um die Welt geführt, bei denen ich in einem Flughafencafé Münzen im Wert von einer halben Million Dollar abholte”, sagte er.

Physisches Bitcoin scheint ein Widerspruch zu sein. (Wikipedia)

Multi-Milliarden-Dollar-Industrie

Genaue Zahlen für die Größe der Branche sind schwer zu bekommen, aber Bitcoin im Wert von fast 3,25 Milliarden Dollar (zu heutigen Preisen) wurde zwischen 2011 und 2013 unter der ursprünglichen Münzmarke „Casascius“ geprägt. Mehr als 1,5 Milliarden (oder 44.000) BTC) bleibt nicht ausgegeben und in freier Wildbahn.

Eine der wertvollsten ist die 1000-BTC-Münze, von denen drei von den fünf geprägten ungeöffnet bleiben. “Es ist tatsächlich die wertvollste Münze der Welt”, sagte Ahonen. Allein der Nennwert von 35 Millionen US-Dollar würde heute als äußerst seltenes Sammlerstück erheblich mehr einbringen. Damit liegt es vor seinem nächsten Hauptkonkurrenten, dem „Flowing Hair Silver / Copper Dollar“ aus dem Jahr 1794, der zuletzt 2013 für 10 Millionen US-Dollar verkauft wurde.

Im Moment können Sie eine 1 BTC Casascius-Münze aus dem Jahr 2011 bei eBay für 130.000 US-Dollar kaufen. Wenn Ihr Budget nicht so weit reicht, gibt es eine 0,5-BTC-Münze aus dem Jahr 2013, die nur 30.000 US-Dollar kostet – und sogar eine nicht finanzierte 1-BTC-Münze von BTCC Mint für 4900 US-Dollar. Bei Crypto De Change bieten sie eine 1 BTC-Silbermünze „Titan One“ für nur 15.100 US-Dollar an (leider erhalten Sie beim Kauf nur einen 404-Fehler).

Titan Eine Silbermünze
Diese Titan One Silbermünze enthält eine BTC und ist für 15.000 USD gelistet. Schnäppchen! (cryptodechange.com)

Trübe dunkle Tage des Jahres 2011

Physical Bitcoin geht auf das Jahr 2011 zurück, als der Informatiker und Bitcoin-Mitarbeiter Mike Caldwell aus Utah auf die Idee als Lehrmittel kam. „Bitcoin war sehr schwer zu erklären und im Jahr 2013 konnte sich der Durchschnittsmensch einfach nicht darum kümmern“, erklärt Ahonen und fügt hinzu:

„Die Idee war, dass man, indem man diese physische Münze nimmt und tatsächlich das Bitcoin hineinsteckt, eine Demonstration machen und sagen kann, hier ist ein Bitcoin, das ich dir gebe, und jetzt, wo du es hast, tue ich es nicht es kontrollieren.”

Caldwells erster Plan war es, den privaten Schlüssel auf 1 BTC auf ein Stück Papier auszudrucken, ihn in die Mitte einer Waschmaschine zu kleben und beide Seiten mit manipulationssicheren Aufklebern zu versiegeln. Er gab dies schnell zugunsten von etwas High-End auf und beauftragte eine Firma, die Messingmarken für Spielhallen herstellte, um Tausende von wunderschönen Casascius-Münzen herzustellen. Sie tragen das Bitcoin-Logo, das Jahr und den Nennwert sowie den Slogan Vires In Numeris oder „Strength in Numbers“.

Die Münzen wurden populär und Caldwell führte 5, 10 und 25 BTC-Münzen ein, gefolgt von vergoldeten Barren mit 100, 500 und 1000 BTC. Als der Preis von Bitcoin im Jahr 2013 anstieg, tauchten kleinere Stückelungen unter 1 BTC auf.

“Krypto-Enthusiasten würden diese physischen Bitcoins von Casascius kaufen und sie als Geschenk an Freunde und Familie weitergeben”, erinnert sich Lee, dessen Bruder Charlie der Gründer von Litecoin ist. “Und genau das hat mein Bruder getan.”

„In diesem Dezember (2011) schenkte er mir 10 Bitcoin und zahlte ungefähr 50 Dollar dafür. Es war also relativ günstig. Offensichtlich ist es jetzt 100.000 US-Dollar wert. “

Bis 2013 hatte Caldwell 90.683,9 Bitcoin in Metallmünzen versiegelt, von denen etwa die Hälfte in Form von etwa 21.000 physischen Münzen nicht ausgegeben wurde.

“Es war sehr viel ein Hobby, ich glaube nicht, dass er jemals Geld verdient hat oder eine bedeutende Menge Geld, um diese zu verkaufen”, sagt Ahonen. „Ehrlich gesagt ging er ein großes persönliches Risiko ein, indem er im Grunde genommen mit den privaten Schlüsseln umging. Er war tatsächlich besorgt, dass jemand kommen und ihn verletzen würde (um sie zu stehlen). “

Casascius-Münzen
Casascius physische Bitcoins sind die am meisten geschätzten.

Das Feds-Objekt

Die ganze Übung kam 2013 zu einem schaudernden Stillstand, als das Financial Crimes Enforcement Network Caldwell kontaktierte, um ihn des Betriebs eines illegalen Geldtransfergeschäfts zu beschuldigen, und er gezwungen war, es abzuwickeln.

“Es hat das physische Bitcoin-Ding gedämpft”, sagte Ahonen. “Hierher kam der Aufstieg dieser von Käufern finanzierten Münzen und auch von anderen größeren Unternehmen, die tatsächlich über Geldsenderlizenzen verfügen.”

Eine Reihe verschiedener Hersteller, von Boutique-Handwerkern bis hin zu großen Unternehmen, entstand und produzierte nicht nur Bitcoin, sondern auch Litecoin, Dogecoin und Ethereum. Dazu gehörten bhCoin, Lealana, Microsoul, Nasty Mining, Recalescence Coins, Ravenbit, Alitin Mint, Cryptmint, Titan Bitcoin und Satori Coin. Ahonen beschrieb die Arbeiten von 50 verschiedenen Outfits in seiner 286-seitigen Enzyklopädie im Jahr 2015 und nutzte die Kontakte, die er beim Schreiben knüpfte, um ein neues Buch namens Blockland zu produzieren.

Bobby Lees BTCC Mint

Die BTCC Mint war ein Ableger von Lees Austausch, BTCC, und produzierte einige der gefragtesten physischen Bitcoin, bis das Unternehmen 2018 den Besitzer wechselte. Lee entwarf die Münzen selbst – „Ich sehe mich als Künstler, der BTCC Bitcoin geschaffen hat“ – mit der erste Münzen Anfang 2016 veröffentlicht.

„Die Idee war, unseren BTCC Mining Pool zu nutzen, um frische, nicht im Umlauf befindliche Münzen in die physischen Bitcoins abzubauen. In den drei Jahren, in denen wir das BTCC Mint-Geschäft betrieben haben, haben wir physische Bitcoins im Wert von über 8.700 BTC geprägt. “

Lee und eine ausgewählte Gruppe sehr vertrauenswürdiger Teammitglieder steckten die privaten Schlüssel von Hand in die Münzen. Er fügte hinzu:

„Ich habe die privaten Schlüssel mit äußerster Vorsicht behandelt und alle privaten Schlüsseldaten ordnungsgemäß gelöscht. Daher gab es natürlich keine Berichte über den Verlust oder Diebstahl von Geldern von BTCC Mint-Produkten. Ich bin sehr stolz auf diese makellose Erfolgsbilanz. “

Dies berührt einen kontraintuitiven Aspekt von physischem Bitcoin – es verstößt gegen das Krypto-Gebot: “Nicht vertrauen, überprüfen”. Ahonen weist darauf hin, dass Käufer dem Hersteller und allen im Produktionsprozess vollkommen vertrauen müssen, da es unmöglich ist zu sagen, ob die Münze überhaupt einen privaten Schlüssel enthält oder ob der Hersteller eine Kopie aufbewahrt.

„Bitcoin basiert auf einer bestimmten Philosophie, bei der es nicht um Ihre Schlüssel, sondern um Ihr Bitcoin geht. Es widerspricht sehr dem Konzept, anderen Menschen zu vertrauen. Bei jeder Art von physischem Bitcoin vertrauen Sie jedoch effektiv darauf, dass die erstellte Person nicht über den privaten Schlüssel verfügt. Es gibt also dieses implizite Paradoxon. “

Symbole des Reichtums

Während BTCC Mint-Münzen ein Bitcoin-Logo und den Slogan „In Crypto We Trust“ enthielten, enthielten andere Münzen Kunstwerke, die versuchten, die Philosophie hinter der Kryptowährung zu erfassen. “Ich würde sagen, dass es bei einigen eine sehr starke, sehr klare Symbolik gibt, die sehr philosophisch ist”, erklärt Ahonen. “Bei anderen wird es eindeutig schwieriger zu entziffern sein und kann für den Schöpfer persönlich sein.”

Es gibt viele Leiterplatten, Bullen und Raketen, die zum Mond fliegen, sowie Bergbaubecken, griechisch-römische Krieger, buddhistische Bilder, berühmte Persönlichkeiten wie Adam Smith und Satoshi Nakamato und historische Ereignisse wie den Zusammenbruch von Mt. Gox und Bitcoin Pizza. “Für mich persönlich hatte der auffälligste eine brennende Bank, die in Flammen stand”, sagte Ahonen. “Und die Banker weinten auf den Stufen, als die Leute die Säulen der Bank mit Ketten herunterzogen, die offensichtlich Blockchain darstellen.”

Physische Bitcoin-Kunst
Diese Münze stützt sich ziemlich stark auf die Bitcoiner-Ideologie. (Elias Ahonen)

Nicht nur Andenken

Abgesehen vom Sammeln gibt es auch einige reale Verwendungszwecke für physisches Bitcoin. Eine ist für die Erbschaftsplanung. „Einige meiner Käufer haben tatsächlich nach physischem Bitcoin gesucht, weil sie es zum Zwecke der Vererbung in einen Safe legen möchten“, sagte er: „Sie haben 100 einzelne Münzen und werden sie gleichmäßig mit den Kindern aufteilen – Das ist viel schwieriger, wenn Sie Exchange-Konten haben oder (BTC) auf Brieftaschen oder USB-Sticks haben. “

Physische Münzen sind auch die ultimativen Datenschutzmünzen, da der Besitzer nichts mit einer Adresse zu tun hat und sie millionenfach gehandelt werden können, ohne jemals einen Datensatz in der Blockchain zu hinterlassen. Theoretisch würde dies natürlich physisches Bitcoin zu einer sehr attraktiven Möglichkeit machen, Geld zu waschen oder für Drogengeschäfte zu bezahlen, daher das Interesse der US-Behörden.

“Ich kenne niemanden, der es speziell so benutzt”, sagte Ahonen vorsichtig. “Aber man könnte sich sehr leicht vorstellen, dass jemand so arbeitet, das ist äußerst plausibel.” Er fügte hinzu: “Es ist dasselbe wie mit Goldmünzen. Sie können sie verstecken, Sie können alles mit ihnen machen. Niemand kann sie wirklich verfolgen. “

Wohin gingen alle Hersteller?

Leider scheinen die besten Tage von physischem Bitcoin dahinter zu stehen. Einer der letzten Hersteller im kommerziellen Maßstab, Denarium, schloss im Juli 2020, nachdem er mehr als 15.000 Münzen produziert hatte. Lee glaubt, dass zunehmende Vorschriften und der himmelhohe Bitcoin-Preis die Logistik erschwert haben.

“In den USA können Sie aufgrund von Vorschriften keine physischen Bitcoins verkaufen. Da Bitcoin sehr teuer wird, ist der Versand per Post sehr umständlich”, sagte er. “Es gibt viele inhärente Risiken, Versicherungsbedürfnisse und so weiter.”

Ahonen fügte hinzu, dass es immer noch zahlreiche Hobbyisten gibt, die dies als Liebesarbeit oder als Nebenprojekt tun: “Es ist eine Nischensache, aber sie existieren.”

Ballett Brieftasche
Die Ballettbrieftasche ist so konzipiert, dass sie Ihre Sinne anspricht. (balletcrypto.com)

Lees Ballet Wallet ist wahrscheinlich der nächste lebende Verwandte – es ist eine Metallkarte mit einer QR-Code-Adresse und einer Passphrase für die Rubbel-Wallet. Die Brieftaschen können von kompletten Noobs ohne technisches Wissen verwendet werden und unterstützen 50 Kryptowährungen. Derzeit werden Kryptowährungen im Wert von mehr als 28 Millionen US-Dollar gespeichert.

“Die Inspiration für Ballet kam zu einem großen Teil davon, wie sehr die Kunden das einfache Design der physischen Bitcoins von BTCC Mint mochten”, sagte er. Lee hat es so entworfen, dass es unsere verschiedenen Sinne anspricht. Sie können das Design als Erleichterung empfinden und es hat ein echtes Gewicht im Gegensatz zu einer Plastikkreditkarte.

„Du kannst es auch hören. Ich meine wörtlich, wenn Sie auf den Tisch tippen, klingt Bitcoin. Und wir haben eine Überraschungsfunktion, bei der Sie den QR-Code riechen können, wenn Sie ihn tatsächlich zerkratzen. “

Er kratzt es von einer leeren Brieftasche und hält es an meine Nase. Es riecht nach Parfüm. Aber mach dir nicht die Mühe, es zu lecken, da Lee sich nichts für den Geschmack ausgedacht hat.

Bank auf die Zukunft

Während die Blütezeit der physischen Kryptowährung vorerst vorbei zu sein scheint, was ist mit der Zukunft? Gibt es eine Chance, dass nach dem Eintritt von Bitcoin zum weltweiten Reservevermögen 100 Satoshi-Banknoten für den täglichen Einkauf verwendet werden?

Lee hält dies aufgrund des Vertrauensbedarfs für unwahrscheinlich: “Deshalb ist es nicht sehr machbar, echtes Bitcoin in physische Form einzubetten und 100 Satoshi (Münzen) in der realen Welt in Umlauf zu bringen. Ich denke, physisches Bitcoin wird in der Kunst bleiben, limitierte Auflage … Sammlerwelt, genau wie Goldmünzen. “

Aber Ahonen sieht eine Zukunft für physisches Bitcoin außerhalb von Kunst und Sammeln: “Ich glaube, dass es eine Zukunft für physisches Bitcoins gibt, einfach weil sie eine so einfache Möglichkeit sind, mithilfe eines Vermittlers zu halten und zu verifizieren.” Er fügte hinzu:

„Ich meine, Oma kann es kaufen und in ihren Safe legen. Es ist nicht unbedingt so machbar, dies mit einem USB-Stick mit einem Programm zu tun, das veraltet ist. Es ist ziemlich zukunftssicher und ziemlich idiotensicher. Und ich konnte sehen, dass Banken oder irgendeine Art von Institutionen in Zukunft physische Bitcoins schaffen. “

Anerkennung: Quelllink