Die in den letzten Tagen von Trump genehmigte Mine könnte den Energieplan von Biden, Energy News, ET EnergyWorld verbessern

0
43
US-Präsident Joe Biden

CARSON CITY: Einer der Schlüssel zu Präsident Joe Bidens 2-Billionen-Dollar-Plan für saubere Energie könnte ein Mineral sein, das in einer Salzwüste über einem prähistorischen Vulkan südlich der Linie Oregon-Nevada liegt.

Die Frage, wie Lithium gewonnen werden kann und ob das Innenministerium des ehemaligen Präsidenten Donald Trump eine Mine durch das Genehmigungsverfahren geführt hat, könnte für Biden und seinen Kandidaten für den Innenminister, New Mexico Rep. Deb Haaland, ein früher Test sein.

Das US-amerikanische Bureau of Land Management hat am letzten Freitag im Amt von Trump eine Entscheidung über eine Tagebau-Lithiummine am Thacker Pass, etwa 85 Kilometer nördlich von Winnemucca, Nevada, veröffentlicht.

Lithium Americas, das Unternehmen hinter der Mine, glaubt, dass es eine Menge liefern kann, die “entscheidend für den Aufbau einer starken heimischen Lithium-Lieferkette ist, die zur Unterstützung einer kohlenstoffarmen Wirtschaft erforderlich ist”, sagte sein Präsident und CEO Jon Evans in einer Erklärung.

Lithium, das lange Zeit für wiederaufladbare Batterien in Mobiltelefonen und Laptops verwendet wurde, wird voraussichtlich zu einem immer wertvolleren Gut, wenn die neue Regierung die Autohersteller dazu drängt, die Produktion von Elektrofahrzeugen zu steigern. Aber seine Gewinnung hat Umweltschützer zersplittert. Während Technologen es gerne nutzen, um von kohlenstoffbasierten Kraftstoffen abzuweichen, machen sich Naturschützer Sorgen über die Auswirkungen neuer Minen auf gefährdete Arten und die Umwelt.

Die Genehmigung der Mine gehört zu mehreren Entscheidungen des Innenministeriums von Trump in der elften Stunde, Energie- und Bergbauprojekte voranzutreiben, darunter eine Ölpipeline in West Virginia und eine Kupfermine in Arizona an Land, die der Stamm der San Carlos Apache als heilig erachtet. Im Gegensatz zu diesen Entscheidungen, die rückgängig gemacht werden konnten, beschaffte Thacker Pass die endgültige Bundesgenehmigung, die für den Baubeginn erforderlich war – eine, die schwer zu stürzen war.

“Wir werden das Klima nicht verbessern, wenn wir es nicht richtig machen”, sagte John Hadder, Geschäftsführer von Great Basin Resource Watch, über die Genehmigung. “Es ist nichts ‘Grünes’ daran, schlampig zu sein.”

Hadder sagte, er befürchte, dass die Bemühungen um eine “grüne Revolution” die Notwendigkeit überschatten würden, etablierte Umweltprüfungsverfahren einzuhalten, die nach Bundesgesetz erforderlich sind.

Geschützt durch Trumps Executive Orders zur Straffung der Überprüfungen, sagte er, dass die Umweltverträglichkeitserklärung des Projekts ungefähr ein Drittel der Länge der Überprüfungen für Projekte ähnlicher Größe betrug. Hadder sagte, dass die Lithiummine die Tierwelt, einschließlich Salbeihuhn, schädigen und die Wasser- und Luftqualität gefährden wird.

Im Gegensatz zu anderen Projekten, die in den letzten Tagen von Trump beschleunigt wurden, könnte die Lithiumproduktion Bidens Pläne unterstützen, die Wirtschaft von fossilen Brennstoffen abzuwenden.

Die Trump-Regierung listete Lithium unter den Mineralien auf, die für die nationale Sicherheit von entscheidender Bedeutung sind, und dachte angesichts von Handelsstreitigkeiten, Minen könnten helfen, das Land von der ausländischen Versorgung abzusetzen. Für Biden könnte die Steigerung der Inlandsproduktion möglicherweise den Preis für eine Schlüsselkomponente seines Klimaschutzplans senken: den Verbrauchern Rabatte für den Handel mit gasbetriebenen Elektroautos zu gewähren.

Das Innenministerium von Biden antwortete nicht auf die Bitte um Stellungnahme, aber in einer Verordnung vom Mittwoch, in der die Genehmigungen für die Ölpipeline Keystone XL widerrufen wurden, werden Pläne erwähnt, “sowohl schädliche Emissionen zu reduzieren als auch gute Arbeitsplätze für saubere Energie zu schaffen”. Und im Oktober teilte seine Kampagne Berichten zufolge den Bergleuten mit, dass er die Lithiumproduktion im Inland steigern wolle.

Die Begeisterung könnte ihn mit Naturschützern in Konflikt bringen, die gegen eine andere geplante Nevada-Lithiummine kämpfen, von der sie sagen, dass sie Tiehms Buchweizen zerstören würde, eine Wüstenblume, von der nicht bekannt ist, dass sie anderswo existiert.

Das in Australien ansässige Bergbauunternehmen Ioneer Ltd. entwickelt Pläne zur Minderung von Schäden an der Blume, indem es versucht, Ersatzpflanzen anzubauen. Der Vorstandsvorsitzende versteht nicht, warum Umweltschützer die Entwicklung eines Schlüsselelements für die künftige “saubere Energie” verhindern wollen.

“Der Klimawandel stellt eine unmittelbare Bedrohung für alle Arten auf der Erde dar”, sagte James Calaway Ende letzten Jahres. “Dies wird die Umstellung der Nation von Öl- und Gasbohrungen auf erneuerbare Energien ermöglichen.”

Ein Großteil der weltweiten Lithiumversorgung stammt aus Australien und Südamerika, wo chinesische Firmen stark investiert sind. Thacker Pass wäre die zweite kommerzielle Lithiummine in den USA nach einer Anlage in Zentral-Nevada, die 30 bis 50 Millionen US-Dollar in die Verdoppelung der Produktion investieren will. An anderer Stelle haben Spekulanten, die davon ausgehen, dass die Autohersteller ihre Investitionen in Elektrofahrzeuge ausweiten werden, Tausende von Forderungen für das Mineral in Bundesländern geltend gemacht.

Lithium half, Tesla nach Nevada zu locken. Das Unternehmen eröffnete 2016 in der Nähe von Reno eine riesige Batteriefabrik. Der Staat sieht das Mineral als Schlüssel zur Diversifizierung seiner vom Tourismus abhängigen Wirtschaft an, und der demokratische Gouverneur Steve Sisolak erwähnte es ausdrücklich in seiner Rede zum Zustand des Staates am Dienstag.

Lithium Americas sagte in einer Erklärung, dass das Unternehmen nun plant, eine Finanzierung für das Projekt zu beantragen. Nevada hat dem Unternehmen über einen Zeitraum von 10 Jahren Steuervergünstigungen in Höhe von 9 Mio. USD angeboten. Die Mine wird voraussichtlich 1.000 Arbeitsplätze während des Baus und 300 nach Fertigstellung erfordern und über ein Jahrzehnt rund 75 Millionen US-Dollar an staatlichen und lokalen Steuereinnahmen generieren.

Ken Tipton, Vorsitzender der Humboldt County Commission, sagte, die Mine habe einige lokale Opposition hervorgerufen, aber die meisten unterstützen sie für die Arbeitsplätze, die sie bringen könnte.

“Jedes Mal, wenn ein Landkreis unserer Größe die Anzahl der Arbeitsplätze erhält, über die er spricht, ist dies ein wahrer Segen für unsere Wirtschaft”, sagte er.


Anerkennung: Quelllink